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研究:空气污染严重损伤大脑

时间2017-05-23 浏览

 
空气污染颗粒物入侵大脑
 
蒙大拿大学病理学家莉莉安·卡尔德隆·加西杜埃纳斯(Lilian Calderon-Garciduenas)是一名医生,她擅长通过观察身体组织来诊断疾病。她寻找的是由微小污染颗粒引起的疾病,而这些颗粒往往太小,肉眼难见。科学家称这些微小的污染颗粒为微粒。他们来自很多地方,发电厂、工厂、住宅和汽车都会排放颗粒物。森林火灾也会制造这些污染物。
 
被吸入身体后,这些微粒就能深入肺部。你呼吸的氧气通过薄薄的膜从肺里排出,并从那里进入血液。许多微粒足够小,可以穿过那层膜进入血液,它们被称为纳米微粒(nanoparticulates)。无论在哪里旅行,纳米微粒都会引发炎症。血液可以把它们带到任何地方,甚至是大脑中。
 
有些微粒可能以更直接的方式进入大脑。如果通过鼻子呼吸,它们可以接触到神经,通过一种被称为嗅球的结构将气味信号带给大脑。就像污染物体积太小可以让它们通过肺膜进入血液一样,纳米微粒甚至可以进入到嗅球的神经细胞中。从那里,这些炎症污染物可以进入大脑。
 
炎症可能是一件好事,身体用它来杀死受损的细胞和有害细菌。但是大脑中的炎症通常非常危险,它能破坏敏感细胞,引发记忆问题。
 
空气污染严重损伤大脑
 
卡尔德隆-加西杜埃纳斯在人口近900万的墨西哥城进行研究。每天,墨西哥城居民大约要使用350万辆汽车。这些汽车排放的废气污染了空气。卡尔德龙-加西杜埃纳斯指出:“忙碌的交通是污染微粒散播的重要来源。”研究表明,生活在与交通相关空气污染严重地区的老年人,更容易患上阿尔茨海默氏症(即老年痴呆症)。阿尔茨海默氏症会导致一种大脑损伤,导致记忆丧失和其他思维、语言以及行为方面的问题。
 
阿尔茨海默氏症的症状通常会在老年时出现。然而研究人员认为,这种疾病可能会在几年甚至几十年之前就存有征兆。卡尔德隆-加西杜埃纳斯想知道,它到底可提前多少年埋下隐患。她说,这个问题的答案将来可能有助于研究人员预防这种记忆性疾病。有些患阿尔茨海默氏症的年老狗狗身上会出现大脑异常。含蜡的蛋白质块(也称为斑块,PLAKS)可能会开始影响它们的大脑。
 
但是15年前,卡尔德隆-加西杜埃纳斯报告说,她在11个月大的幼犬大脑中发现了同样的斑块。这些狗始终生活在户外,暴露在墨西哥城严重的空气污染中。当时,卡尔德隆-加西杜埃纳斯告诉《科学新闻》,这“确实令人感到担忧”。然而,更让人担心的是,她在看似健康的墨西哥城儿童大脑中发现了同样类型的斑块。这些斑块没有引发症状。她之所以能找到这些空斑,是因为对那些死于车祸或其他事故的孩子进行了尸检。
 
但并不是所有的孩子大脑中都有斑块。那些住在远郊、呼吸更清新空气的人,没有类似问题。空气污染似乎可以解释这些大脑病变。稍后,卡尔德隆-加西杜埃纳斯表示,墨西哥城的青少年在记忆力和注意力方面的问题比空气污染较少城市的同龄人高得多。她说:“我们注意到这些问题,它们似乎与严重的空气污染有关。”
 
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